Discover Weekly 
Interview With Katie Becker, Arc’teryx
As part of my initiative to showcase the diversity of local brands, I invite you to discover the technical Arc’teryx garments.  

           —By Andrew McNally

Arc’teryx by Katie Becker, Vice-President Creative. 

What is the story behind your brand? Located in the Canadian Coast Mountains wilderness, Arc’teryx is built on the principle of obsessive, precise design and production. We were founded on the idea that there is always a better way. Our products are built for places of consequence and activities of consequence. Innovation is our reason for being. Our unique in-house manufacturing and design centres allow us to constantly evolve and build products the right way.

How would you describe your brand? Arc’teryx works to create a seamless experience for the user, where the product effectively disappears. Everything we do must make the users’ experiences better. We focus on building quality product that stands the test of time. Our goal is to exceed people’s expectations.

What is your creative process? We spend time in the mountains and on the design floor to make sure that our environment informs our decisions. Everything is based on first-hand experience and is tested by the team. We have created a hands-on think tank of active designers, material experts, pattern makers and developers that know exactly what they want and how it will be used.  

We start with functional purity and this helps create a non-decorative product that ends up simply beautiful. A 10 year old Arc’teryx jacket might look slightly worn, but even years after its creation, it still feels relevant.

We ask ourselves these questions when designing new product:

Why does the world need this product? Does it enhance the experience? Is everything essential? Is it beautiful?

What has inspired your latest collection? We always start with an activity, gain insights and learn as much as we can about the evolution of the activity and where we can push it forward. We don’t follow trends, so our latest collection is built on a process that we use season after season. We continue to refine and improve on our icons. We push minimal as far as we can while not losing focus of our functional base.  

What are your influences? The environment is always our number one influence.  Beauty is all around us.  Living in the city of Vancouver, BC, and having the mountains and coast at our doorstep helps create the perfect mixed environment to be inspired by.  

Material innovation and new ways of tinkering and building product constantly influences the direction we take. The idea of transformative product is always exciting, focused on heat to cool and wet to dry.   

What is your signature piece? The Alpha SV Jacket is our most pinnacle alpine piece built for the most severe conditions and has been in the line since 1998. We have continued to evolve it over the years as new material and patterning technologies have developed, but we never lose sight of the ‘why’ it was created. Look for a new iteration of the Alpha SV out this fall.

Who is the Arc’teryx woman and man? They are demanding, they appreciate quality and they carefully consider all their experiences. They seek the best-in-class product that works, will last and that is authentic. They need high performance, functional products and they value good design.   

What is your fondest fashion memory? My favorite fashion evolution was watching David Bowie transform and evolve over the decades. His influence on fashion, music and culture has been integral to pushing both feminine and masculine boundaries.  

How are you coping with COVID? We have pivoted quickly and the design team has built creative spaces at home where they can continue to make and tinker with new ideas and concepts. We share digitally and have set up times where people have access to the design center to get in and build prototypes since this is our signature way of designing.  

The support from our teams has never been stronger, we continue to come up with new ways to deal with the reality that we may never go back to the design center full time. 

Which book is on your nightstand at the moment?

Unfortunately, it is three different books on how to train your puppy. Not so interesting, but needed!

Which song are you listening to over and over? I am all over the place. I love 70’s folk, anything 80’s, and 90’s hip hop. Of course I listen to plenty of pop with my two young girls as well. So, I would say I listen to a potpourri of music, over and over. I like to mix it up!

Which television series are you binge watching? “Outer Banks” on Netflix.  Lots of binge watching with COVID.

What is your favorite recipe of the moment? Brown butter grilled peaches with chopped nuts.  Simple and easy.

Which movie inspires you? “Battle of the Sexes” directed by Jonathan Dayton et Valerie Faris. I love anyone who is not afraid to put themselves out there, especially during an era and in a sport where chauvinism was rampant.

ARCTERYX.COM

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Entrevue avec Katie Becker, Arc’teryx
Dans le cadre de mon initiative ayant pour but de faire découvrir la diversité de marques locales, je vous présente aujourd’hui les vêtements techniques Arc’teryx.   

           —Par Andrew McNally

Arc’teryx par Katie Becker, vice-présidente créative. 

Comment est née la marque? Situé dans la région sauvage de la chaîne côtière canadienne, Arc’teryx est basé sur le principe d’une conception et d’une production obsessionnellement précises. La marque a été fondée sur l’idée qu’il y a toujours une meilleure façon de faire. L’innovation est notre raison d’être. Nos centres de fabrication et de conception uniques nous permettent d’évoluer constamment et d’élaborer des produits qui reflètent cela.

Comment décririez-vous la marque? Arc’teryx s’efforce de créer une expérience sans faille pour le consommateur, dans laquelle le produit fait parti intégrante de l’activité. Tout ce que nous faisons doit améliorer l’expérience de l’utilisateur. Nous nous concentrons sur la création de produits de qualité qui résistent à l’épreuve du temps. Notre objectif est de dépasser les attentes des consommateurs.

Parlez-moi de votre processus créatif? Nous passons du temps dans les montagnes et puis dans l’atelier de conception pour nous assurer que nous prenons les bonnes décisions en fonction de notre environnement. Tout est basé sur une expérience de première main et est testé par l’équipe. Nous avons créé un « groupe de réflexion » composé de designers passionnés, d’experts en textiles et de patronistes qui savent exactement ce qu’ils veulent, comment y arriver et l’utilisation du produit.  

Nous commençons par la fonction pure, ce qui permet de créer un produit non décoratif qui finit par être tout simplement beau. Une veste Arc’teryx de 10 ans peut sembler légèrement usée, mais même des années après sa création, elle semble toujours être à propos.

Nous nous posons ces questions lorsque nous concevons un nouveau produit :

Le monde a-t-il besoin de ce produit ? Est-ce qu’il améliore l’expérience de l’utilisateur? Est-ce que tout est essentiel ? Est-il beau?

Qu’est-ce qui a inspiré votre nouvelle collection? Nous commençons toujours par une activité, nous en apprenons le plus possible sur l’évolution de l’activité et sur les domaines dans lesquels nous pouvons la faire progresser. Nous ne suivons pas les tendances, c’est pourquoi notre dernière collection est construite selon un processus que nous appliquons saison après saison. Nous continuons à affiner et à améliorer nos modèles phares. Nous poussons le minimalisme aussi loin que nous le pouvons sans perdre de vue notre base fonctionnelle. 

Quelles sont vos influences du moment? L’environnement et la nature sont toujours notre première influence.  La beauté est partout autour de nous.  Vivre dans la ville de Vancouver, en Colombie-Britannique, et avoir les montagnes et la côte à notre porte contribue à créer un environnement mixte parfait dont on peut s’inspirer.  

L’innovation textile et les nouvelles façons d’assembler et de coudre les produits influencent constamment la direction que nous prenons. L’idée d’un produit évolutif est toujours passionnante ; il sera au besoin chaud puis frais ou encore mouillé puis sec.  

Quelle est la pièce signature de votre marque? La veste Alpha SV est notre pièce alpine la plus populaire, construite pour les conditions les plus sévères et elle est dans la gamme depuis 1998. Nous avons continué à la faire évoluer au fil des ans, au fur et à mesure de l’apparition de nouveaux matériaux et de nouvelles technologies de conception, mais nous ne perdons jamais de vue le “pourquoi” de sa création. Une nouvelle version de l’Alpha SV est prévue pour cet automne.

Qui sont l’homme et la femme Arc’teryx? Ils sont exigeants, ils apprécient la qualité et ils réfléchissent attentivement à toutes leurs expériences. Ils recherchent le meilleur produit qui fonctionne, qui dure et qui est authentique. Ils ont besoin de produits performants et fonctionnels et ils apprécient un bon design.   

Quelle est votre plus beau souvenir relié à la mode? Mon moment préféré dans l’histoire a été de voir l’évolution de David Bowie alors qu’il se transformait et évoluait au fil des décennies. Son influence sur la mode, la musique et la culture a contribué à repousser les limites du féminin et du masculin.  

Comment relevez-vous les défis de la COVID? Nous avons réagi rapidement et les membres de l’équipe de conception ont construit des espaces créatifs chez eux où ils peuvent continuer à concevoir et à bricoler de nouvelles idées et des concepts novateurs. Nous échangeons de manière virtuelle et nous avons mis en place des horaires où les employés ont accès au centre de conception pour y élaborer des prototypes, car c’est notre façon caractéristique de concevoir les collections.

La synergie de nos équipes n’a jamais été aussi forte, nous continuons à trouver de nouvelles façons de faire face à la réalité et nous envisageons peut-être ne jamais retourner au centre de conception à plein temps. 

Sur une note différente… quel est le livre sur votre table de chevet? Malheureusement, il s’agit de trois livres différents sur la façon d’éduquer votre chiot. Pas très intéressant, mais nécessaire!

La chanson que vous écoutez en boucle? Je suis un peu partout. J’aime le folk des années 1970, tout ce qui est 1980 et le hip-hop des années 1990. Bien sûr, j’écoute aussi beaucoup de pop avec mes deux filles. Donc, je dirais que j’écoute un pot-pourri de musique, encore et encore. J’aime bien improviser!

Une télésérie que nous devrions visionner en rafale? « Outer Banks » (Netflix).  Je regarde beaucoup de série en rafale pendant la COVID.

Votre recette du moment? Faire griller des pêches dans le beurre avec des noix hachées. Facile et délicieux.

Et un film qui vous inspire? « Battle of the Sexes » réalisé par Jonathan Dayton et Valerie Faris. J’aime tous ceux qui n’ont pas peur de repousser les limites, surtout à une époque et dans un sport où le chauvinisme était omniprésent. 

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Written on: February 17, 2021