Discover Weekly 
Interview With Nicholas Niro, La Canadienne
As part of my initiative to showcase the diversity of local brands, I invite you to discover La Canadienne, a footwear brand made right here in Montreal and designed for our winters, whose trademark City Dry will keep your feet dry. Their tagline: “consciously made for life in the city”.  

           —By Andrew McNally

La Canadienne by Nicholas Niro, President.

How did your brand come about and how would you describe it in a few words? La Canadienne was born in 1987 after decades of shoemaking in Montreal under private labels for other brands; the founder, Penny Shuster, developed a collection under the name La Canadienne. The objective was to create a collection that was comfortable, functional yet also fashionable for all four seasons. We have a lot of technical features in our products. All of the components are italian. We benefit from centuries of shoemaking in Italy, but made here in Montréal, we are made in the heart of the city, for the city. We are also the opposite of disposable fashion in a way, because our footwear lasts in time and in style. That’s the positioning going forward, we are “consciously made for life in the city”. The reason we use the word conscious is because we have a fair made supply chain and we have a commitment to quality that lasts in time and style. So it’s consciously made in terms of the supply chain, but also consciously made for life in the city.

Tell me about your creative process? The designs are led by our founder Penny Schuster who is the creative director. Obviously we are influenced by the major fashion trends, but even if those inspire our designs, we are always interpreting them our way. It’s always a minimalist and sophisticated design and we are always looking to make our designs timeless but always on trend. 

We are inspired by women in the city, and Canadian winters. We are also guided by the expert craftsmanship of Italian shoe design. Our iconic City Dry collection is designed for life in the city, made for lunch plans and surprise forecasts.

What inspired your new collection? The key highlight of the Fall-Winter20 collection is the launch of this registered trademark City Dry, which refers to our waterproof boots and booties. City Dry really reflects everything that we are at La Canadienne, the waterproof suede and leather is made for life in the city, made to keep your feet dry and breathable. 

Thick soled boots are a trend this fall, but these styles are usually heavy. We found ways to inject this trend into our collection, but using light weight rubber soles for comfort and lasting wear. 

What are your influences at the moment? In Montréal, we sometimes experience four seasons in a day, and I think that’s what we always have in the mind; keeping our feet dry but always looking good no matter the weather (but that of course translates to any major city across North America and Europe). Our major influences are a timeless esthetic; there is a special tie with italian design at La Canadienne given the history with the founders. 

What is your signature piece? I think one style that we’re always very proud of is the Myranda, it’s fashion and function.  It is made of waterproof suede, with an extra light sole. It is day to night in terms of style because it has a heel but on a platform, so the bootie does not feel too high. It’s everything in one shoe, it has been part of our iconic collection for years. It perfectly syncs with the Montréal weather, nine months of the year. You know, when our customers put this on they just love it. I think that one shoe is the highlight to reflect our brand’s DNA. 

This being said, a personal favourite with the team is the Abba. It is the boot for everyone. It has a shearling collar, a front zip, and a lug sole. It reflects who we are because it is unique, it is on-trend with the shearling, but has all our comfort aspects.

Who is the woman that best represents your brand? The La Canadienne Woman is sophisticated, she invests in timeless pieces that elevate her looks, she is smart and grounded and with understated flair. She is looking for minimalist and sophisticated styling but always rich in quality and texture.

How are you coping with COVID? We certainly appreciate our local production, which has helped us in terms of logistics during the lockdown. In terms of our product assortment, we genuinely feel that our boots are perfect for the life that people are going through right now; we are home, and we are going for those daily walks to get out and our footwear makes you feel elevated in style but it’s comfortable. 

Although the past few months have certainly been a challenging time for many, it has also provided an opportunity for brands to take a step back and check-in on their positioning & messaging. It’s a time to focus on what you do best, staying true to your identity as a brand. It reminds us how proud we are to be born & raised in Montréal, the city that has and continues to be our inspiration. Now more than ever, we are proud to make a product that is lasting for the mindful consumer of today.

LACANADIENNESHOES.COM

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Entrevue avec Nicholas Niro, La Canadienne
Dans le cadre de mon initiative ayant pour but de faire découvrir la diversité de marques locales, je vous présente aujourd’hui La Canadienne, une collection de bottes faites ici même à Montréal et conçues pour nos hivers, dont la marque déposée City Dry gardera vos pieds au sec. Leur slogan : «consciemment faites pour la vie urbaine».  

           —Par Andrew McNally

La Canadienne par Nicholas Niro, Président.

Comment est née votre marque et comment la décririez-vous? La Canadienne a été fondée en 1987 après des décennies de fabrication de chaussures à Montréal sous des marques privées pour d’autres marques ; la fondatrice, Penny Shuster, a développé une collection sous le nom de La Canadienne. L’objectif était de créer une collection confortable, fonctionnelle mais aussi à la mode et ce pour les quatre saisons. Nos produits présentent de nombreuses caractéristiques techniques. Toutes les composantes sont italiennes. Nous bénéficions de siècles de fabrication de chaussures en Italie, mais fabriquées ici à Montréal, nous sommes faites au cœur de la ville pour la ville. Nous sommes également à l’opposé de la mode jetable d’une certaine manière, car nos chaussures durent dans le temps et avec style. C’est notre positionnement, nous sommes “consciemment faits pour la vie urbaine”. La raison pour laquelle nous utilisons le terme “consciemment” est que nous avons une chaîne d’approvisionnement équitable et que nous nous engageons à ce que la qualité perdure dans le temps. Ce sont des choix faits consciemment en termes de chaîne d’approvisionnement et de conception pour la vie urbaine.

Parlez-moi de votre processus créatif? Les modèles sont guidés par notre fondatrice Penny Schuster qui en est la directrice créative. Il est évident que nous sommes influencés par les grandes tendances de la mode, mais même si celles-ci inspirent nos créations, nous les interprétons toujours à notre manière. Il s’agit toujours d’un design minimaliste et sophistiqué et nous cherchons toujours à rendre nos créations intemporelles tout  en étant à la mode. 

Nous sommes inspirés par les femmes urbaines et les hivers canadiens. Nous sommes également guidés par l’expertise de la conception des chaussures italiennes. Notre collection emblématique City Dry est conçue pour la vie en ville, faite pour les activités quotidiennes et les prévisions météorologiques surprises.

Qu’est-ce qui a inspiré votre nouvelle collection? Le point fort de la collection Automne-Hiver20 est le lancement de cette marque déposée City Dry, qui fait référence à nos bottes et bottillons imperméables. City Dry reflète vraiment tout ce que nous sommes à La Canadienne, le suède et le cuir imperméables sont faits pour la vie en ville, faits pour garder vos pieds au sec. 

Les bottes à semelles épaisses sont une tendance cet automne, mais ces styles sont généralement lourds. Nous avons trouvé des moyens d’intégrer cette tendance dans notre collection, mais en utilisant des semelles légères en caoutchouc pour le confort et la durabilité. 

Quelles sont vos influences du moment? À Montréal, nous vivons parfois quatre saisons en une journée, et je pense que c’est ce que nous avons toujours à l’esprit ; garder les pieds au sec tout en ayant toujours une belle apparence, quel que soit le temps (mais cela se traduit bien sûr dans n’importe quelle grande ville d’Amérique du Nord et d’Europe). Nos principales influences sont une esthétique intemporelle ; il y a un lien particulier avec le design italien à La Canadienne étant donné l’histoire avec les fondateurs. 

Quelle est la pièce signature de votre marque? Je pense qu’un style dont nous sommes toujours très fiers est le Myranda, il joint la mode et la fonction.  Il est fait de suède imperméable, avec une semelle extra légère. Il passe du jour au soir en termes de style parce qu’il a un talon mais sur une plateforme, de sorte que le bottillon ne semble pas trop haut. Ce modèle a tout, il fait partie de notre collection iconique depuis des années. Il est parfaitement adapté au climat de Montréal, neuf mois de l’année. Vous savez, quand nos clientes les enfilent, elles les adorent. Je pense que ce modèle reflète bien l’ADN de notre marque. 

Cela étant dit, l’une des chaussures préférées de l’équipe est la Abba. C’est la botte pour tout le monde. Elle a un revers en peau de mouton, une fermeture éclair sur le devant et une semelle à crampons. Elle reflète ce que nous sommes parce qu’elle est unique, elle suit la tendance du shearling, mais elle a tous nos aspects de confort.

Qui est la femme qui représente le mieux votre marque? La cliente La Canadienne est sophistiquée, elle investit dans des pièces intemporelles qui rehaussent son look, elle est intelligente et terre à terre, avec un flair discret. Elle recherche un style minimaliste et sophistiqué.

Comment relevez-vous les défis de la COVID? Nous valorisons certainement notre production locale, qui nous a aidée en termes de logistique pendant le confinement. En ce qui concerne notre assortiment de produits, nous pensons sincèrement que nos bottes sont parfaites pour la vie que les gens mènent en ce moment ; nous sommes chez nous et nous faisons des promenades quotidiennes et nos chaussures stylées tout en étant très confortables. 

Bien que les derniers mois aient certainement été une période difficile pour plusieurs, c’est également l’occasion pour les marques de prendre un peu de recul et de vérifier leur positionnement et leur message. C’est le moment de se concentrer sur ce que l’on fait de mieux, tout en restant fidèle à son identité en tant que marque. Cela nous rappelle à quel point nous sommes fiers d’ être nés et d’avoir grandi à Montréal, la ville qui a été et continue d’être notre inspiration. Aujourd’hui plus que jamais, nous sommes particulièrement fiers de fabriquer un produit durable pour le consommateur consciencieux d’aujourd’hui.

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Written on: February 11, 2021