Discover Weekly 

As part of my initiative to showcase the diversity of local brands, I invite you to discover one of the women’s and men’s swimwear and ready-to-wear leaders in Canada, Shan Collections.  

           —By Andrew McNally

Shan by Chantal Lévesque, President, Founder and Designer.

What is the story behind your brand? And how would you describe it? The SHAN adventure began in 1985. From the very beginning, I wanted to fill a lack of supply in the market by creating value-added swimwear products. My vision: to create beachwear that combines European aesthetics with North American practicality, swimsuits and outfits that glorify the female body in all its forms. My first collections were practically “made to measure” for my customers, but local demand quickly grew steadily. My creative team and I explored and studied the entire market. Following our analyses, we were able to develop a wide range of products and a variety of models that would not only meet the needs of local customers but would also allow the company to expand internationally. One thing leading to another, SHAN has made its mark; an elegant, modern, unique and true to itself brand. 

Today, SHAN encompasses products for both women and men, in both swimwear and ready-to-wear. The materials used are of the highest quality and are carefully selected to produce an impeccable creation from every angle. All the elements of a SHAN garment are carefully selected, tested and approved by qualified teams to push the limits of fashion towards a technical product. 

shan collections

What is your creative process? A garment expresses a point of view, a perception of society, the period and life of the times, from the mundane everyday life to travel, extraordinary evenings and memorable moments. The creative process is invariably inspired by these same elements. It is a mixture of moments, feelings, memories and aspirations that are juxtaposed with my notion of aesthetics to form a guideline for the collection. Fashion allows a full escape in the creative process. What I love is that there are no limits to ideas that can be explored now or revisited with a new perspective. The important thing is to stay current and retain a unique character.     

What has inspired your latest collection? For my latest collection, I was inspired by a stay in Japan where I was fascinated by Japanese harmony and modernism. This experience is reflected in the sleek designs for the 2020 ready-to-wear collection where I combine versatile pieces, sometimes fluid, sometimes structured, conceptualized to enhance the silhouette and create a complete wardrobe with its interchangeable pieces. The leopard print, an exclusive creation by SHAN, is central to this collection. It flirts with this refined universe, in the midst of high-performance, technical and eco-friendly materials. The Japanese influence is also reflected in the Cruise 2020 beachwear collection, with impeccably simple solid colored pieces blending with richly colored floral prints. 

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What are your influences? Feminism is a strong influence in my women’s fashion designs and it’s a force that is growing in importance as social media allows, more than ever, a better communication of the issues and demands necessary to advance the place of women in all respects. We also celebrate the diversity of bodies and fight age stereotypes. It is possible to be attractive, modern and elegant at any age and SHAN makes a point of integrating feminism into its corporate values and designs.  

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What is your signature piece? In terms of ready-to-wear, it is definitely the little black dress. Versatile and elegant, it is perfect for all occasions. It comes in a multitude of cuts and is suitable for all types of women. We particularly like the balloon-sleeved dress this season, a sure value. In addition to being the easiest garment to put on, the dress is naturally feminine and sophisticated. It was essential for SHAN to create high-end, technical and practical clothing for the modern woman of today. The brand’s clothing allows you to go from home, to the weekend, to work, to a 5 to 7 with friends. At the swimwear level, the signature piece is the black one-piece swimsuit, a timeless classic in the wardrobe of every holiday traveller, also available in a variety of silhouettes.  

Who is the SHAN woman and manThe SHAN customer is glamorous, elegant, refined and style-conscious. It is important for him.her to buy local and he.she appreciates that his.her clothes are manufactured with integrity and respect for Western standards and workmanship. Beyond the luxury aspect, the SHAN consumer values high quality materials, rich solid colors and distinctive prints. They are detail-oriented and seek the best quality on the market. With his.her passion for fashion, he.she is a pioneer and truly stands out from the crowd. The SHAN customer is more conscientious about his.her appearance than exposing a brand’s notoriety. He.she is known for his loyalty to a brand and tends to buy several products of the same brand. In return, they are demanding and have expectations for the entire collection and the brand image, a challenge that SHAN works tirelessly and brilliantly to meet. 

What is your fondest fashion memory? A turning point for me was the purchase of my first high-end garment. Following a long period of economy, at the time I was a student, I bought a dress from a European designer. My amazement for the workmanship and the quality of the fabric awakened in me a real passion for clothing. The beginning of what was to become a vocational career.  

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How are you coping with COVIDCOVID has suddenly transformed the retail landscape and for me it is more important than ever to buy local and support our local businesses. Design, creation and production are entirely carried out at the head office, located in Laval. It is important not only to encourage our local economy, but to be able to support our community, especially in times like these.  

Being a manufacturer, the company enjoys a flexibility that others do not have and despite major challenges in terms of human resources and supply, SHAN quickly reoriented itself in the creation of protective masks and gowns. This new activity is helping to supply health workers in need of such equipment and is also helping to protect the community.  The aim is to produce protective clothing that can be useful to all those who need it. This initiative also allows the company to maintain the jobs of more than 50 employees during this period when most fashion businesses are on hold. 

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On a different note… Which book is on your nightstand at the moment? I generally prefer non-fiction works but I have recently started reading “All the Light We Cannot See” by author Anthony Doerr. A moving and beautiful story, told through the eyes of two children.  

Which song are you listening to over and over? I love Charlotte Cardin’s version of “Fous N’importe Où” by Daniel Bélanger. It’s a romantic and exciting piece. The singer’s voice is simply enigmatic. 

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Which television series are you binge watching? I recently watched “Berlin Babylon”, a dramatic and suspenseful German series set in the late 1920s. There are many characteristics of the time in terms of art, architecture and fashion. It is a spectacular production with endearing characters. A great discovery!  

What is your favorite recipe of the moment? Spring is back and milder weather inspires me to cook light and sunny food. Grilled fish and colorful salads are on the menu… when there’s time to cook! 

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Version Française

Dans le cadre de mon initiative ayant pour but de faire découvrir la diversité de marques locales, je vous présente aujourd’hui les collections balnéaires et prêt-à-porter pour femmes et hommes Shan, l’un des fleurons de la mode balnéaire canadienne. 

Shan par Chantal Lévesque, présidente, fondatrice et designer. 

Comment est née votre marque et comment la décririez-vous? C’est en 1985 que l’aventure SHAN commence. Dès mes débuts, j’ai voulu combler un manque d’offre dans le marché en créant des produits balnéaires à valeur ajoutée. Ma vision : créer des tenues balnéaires mariant l’esthétisme européen à la praticité nord-américaine, des maillots et tenues qui subliment le corps féminin dans toutes ses formes. Mes premières collections étaient pratiquement conçues « sur mesures » pour ma clientèle mais la demande locale s’est rapidement vue en perpétuelle croissance. Mon équipe créative et moi avons donc exploré et étudié l’ensemble du marché. Suite à nos analyses, nous avons su développer une panoplie de produits et une variété de modèles qui allaient répondre non seulement aux besoins de la clientèle locale mais permettrait également l’expansion et le rayonnement l’entreprise à l’internationale. De fil en aiguille, littéralement, SHAN a fait sa marque; une marque élégante, moderne, unique et fidèle à elle-même. 

Aujourd’hui, SHAN englobe des produits tant pour les femmes que les hommes, tant en balnéaire qu’en prêt-à-porter. Les matières premières utilisées sont de qualité supérieure et sont consciencieusement choisies afin de produire une création impeccable sous toutes ses coutures. Tous les éléments d’une création SHAN sont soigneusement choisis, testés et approuvés par des équipes qualifiées pour repousser les limites de la mode vers un produit technique.  

Parlez-moi de votre processus créatifLa création exprime un point de vue, une sensibilité face à la société, l’époque et la vie sous tous ses angles, du quotidien banal aux voyages, aux soirées extraordinaires et aux moments mémorables. Le processus créatif s’inspire invariablement de ces mêmes éléments. Il est un amalgame de moments, de sentiments, de souvenirs et d’aspirations qui se juxtaposent à ma notion d’esthétisme pour se décliner en une ligne directrice de la collection. La mode permet une pleine évasion dans le processus de création. Ce que j’adore, c’est qu’il n’existe pas de limite temporelle aux idées qui peuvent être exploitées maintenant ou revisitées sous une nouvelle perspective. L’important c’est de rester actuel et conserver un caractère unique. 


Qu’est-ce qui a inspiré votre nouvelle collection? Pour ma dernière collection, je me suis inspirée d’un séjour au Japon où  l’harmonie et le modernisme nippon m’ont fascinés. Cette expérience se traduit par des designs aux lignes épurées pour la collection de prêt-à-porter 2020 où je conjugue des pièces polyvalentes, tantôt fluides, tantôt structurées, conceptualisées pour sublimer la silhouette et créant une garde-robe complète avec ses pièces interchangeables. L’imprimé léopard, création exclusive signée SHAN, est central dans cette collection. Il flirt avec cet univers raffiné, au milieu de matières hyper performantes, techniques et écoresponsables. L’influence japonaise se traduit également dans la collection balnéaire Croisière 2020, avec des pièces de couleur unie d’une simplicité impeccable se mariant à des imprimés floraux aux couleurs riches. 

Quelles sont vos influences du moment? Le féminisme est une forte influence dans mes designs de mode féminine et c’est une force qui ne fait que prendre en importance alors que les réseaux sociaux permettent plus que jamais une meilleure communication des enjeux et des revendications nécessaires à l’avancement de la place des femmes à tous les égards. On célèbre aussi la diversité des corps et combattons les stéréotypes liés à l’âge. On peut être séduisante, moderne et élégante à tout âge et SHAN se fait un devoir d’intégrer le féminisme à ses valeurs d’entreprise et à ses designs.  

Quelle est la pièce signature de votre marque? Au niveau du prêt-à-porter il s’agit définitivement de la petite robe noire. Polyvalente et élégante, elle est parfaite pour toutes les occasions. Elle est offerte dans une multitude de coupes et convient à tous les types de femmes. On affectionne particulièrement la robe à manche ballon cette saison, une valeur sûre. En plus d’être le vêtement le plus facile à enfiler, la robe est naturellement féminine et sophistiquée. Il était primordial pour SHAN de créer des vêtements haut de gamme, techniques et pratiques pour la femme moderne de nos jours. Les vêtements de la marque vous permettent de passer de la maison, au weekend, au travail, au 5 à 7 entre amis. Au niveau du balnéaire la pièce signature est le maillot noir une pièce, un intemporel impératif de la garde-robe de toute vacancière, également offert dans une déclinaison de silhouettes.  

Qui est la femme SHAN ? Et l’homme SHAN? La client SHAN est glamour, élégant, raffiné et soucieux de son style, soucieux de son apparence. Il est important pour lui d’acheter local et il apprécie que ses vêtements soient manufacturés avec intégrité et respect de la main d’œuvre et des normes occidentales.  Au-delà de l’aspect luxe, le consommateur SHAN valorise les matières de haute qualité, les couleurs unies riches et les imprimés distinctifs. Il est soucieux du détail et recherche la meilleure qualité sur le marché. Avec sa passion pour la mode, il est un pionnier et se démarque vraiment parmi les autres. Le client SHAN est plus consciencieux de son apparence que d’exposer la notoriété d’une marque. Il est connu pour sa fidélité à ses marques et il a tendance à acheter plusieurs produits de la même marque. En échange, il est exigeant et il a des attentes à l’égard de l’ensemble de la collection ainsi que de l’image de marque, un défi que SHAN travaille sans relâche à relever avec brio. 

Comment relevez-vous les défis de la COVID? La COVID a soudainement transformé le paysage du commerce de détail et pour moi, il est important, plus que jamais, d’acheter local et de supporter nos entreprises d’ici. La conception, la création et la production sont entièrement réalisées à la maison mère, située à Laval. Il est important non seulement d’encourager notre économie locale, mais de pouvoir supporter notre communauté, surtout en des temps comme ceux-ci.  

Étant manufacturière, l’entreprise jouit d’une flexibilité que d’autre n’ont pas et malgré d’importants défis en termes de ressources humaines et d’approvisionnement, SHAN s’est rapidement réorientée dans la création de masques et blouses de protection. Cette nouvelle activité aide à approvisionner le personnel de la santé en pénurie de tel matériel et contribue également à protéger la communauté.  L’objectif est de produire des vêtements de protection qui pourront être utiles à tous ceux et celles qui en ont besoin. Cet initiative permet par ailleurs à l’entreprise de maintenir les emplois de plus d’une cinquantaine d’employés dans cette période où la plupart des entreprises en mode sont en suspens. 

Quelle est votre plus beau souvenir relié à la mode? Un point tournant pour moi a été l’achat de mon premier vêtement haut de gamme. Suite à une longue période d’économie, à l’époque j’étais étudiante, je me suis offert une robe d’un designer européen. Mon émerveillement pour la confection et la qualité du tissu a éveillé en moi une réelle passion pour le vêtement. Le début de ce qui allait devenir une carrière vocationnelle.  

Sur une note différente… quel est le livre sur votre table de chevet? En termes de lecture je préfère généralement les œuvres de non-fiction mais j’ai récemment entrepris la lecture de « Toute la lumière que nous ne pouvons voir » de l’auteur Anthony Doerr. Une histoire émouvante et belle, racontée à travers les yeux de deux enfants.  

La chanson que vous écoutez en boucle J’adore « Fous N’importe Où » de Daniel Bélanger reprise par la québécoise Charlotte Cardin. C’est une pièce romantique et enlevante. La voix de la chanteuse est tout simplement énigmatique. 

Une télésérie que nous devrions visionner en rafale J’ai récemment accroché sur “Berlin Babylon”, une série allemande dramatique et remplie de suspense qui prend place à la fin des années 1920. On y observe de multiples caractéristiques de l’époque au niveau des arts, de l’architecture et de la mode. C’est une réalisation spectaculaire avec des personnages attachants. Une belle découverte!  

Votre recette du moment? Le printemps est de retour et du temps plus doux m’inspire une cuisine légère et ensoleillée. Poissons grillés et salades colorées sont au menu, lorsqu’on trouve le temps de cuisiner! 

Written on: June 8, 2020