Discover Weekly 
Interview With Simon Pelletier-Marcotte, Vallier
As part of my initiative to showcase the diversity of local brands, I invite you to discover the functional minimalism and technical performance of Vallier urban clothing.  

           —By Andrew McNally

How did Vallier come about and how would you describe it in a few words? Vallier is presented by the team at Altitude Sports, a Canadian retailer with over 35 years of experience in the outdoor industry and high-end clothing for all seasons. We’ve seen many different trends and technologies at Altitude Sports and have learned first-hand from the biggest names in the outdoors about what works (and what doesn’t). Being at the forefront of the evolution of technical outdoor clothing has allowed us not only to gain knowledge, but also to identify a need in the market. 

Vallier, which celebrates its first anniversary this month, merges innovations in technical outerwear with everyday urban essentials. All Vallier pieces are functional; each element exists for a specific purpose, which translates into a minimalist aesthetic, without superfluity. We select only top quality materials and create timeless silhouettes so that the pieces in our collection become basic elements of our clients’ wardrobes.

Tell me about your creative process? I don’t have a well-defined creative process. I like to think that just being fundamentally curious, open-minded and opportunistic suits me. I can find inspiration at any time and I am always ready to record my ideas into voice memos on my cell phone. Many of my ideas come to me when I’m in the car in the morning, or when I’m walking my dog. Of course, I read a lot of magazines and blogs, and watch what the designers I admire are doing. Music, visual art and film also inspire me a lot. To top it all off, I have some very inspiring partners working with me on this project.

What has inspired your latest collection? We have developed four main themes.

Performance and longevity: The Fall-Winter 2020-21 collection is designed for people who want to combine warmth and comfort with style, for customers who are concerned about the latest trends or for perfectionists who are looking for high quality clothing.

Materials: We have chosen top quality materials and worked them with the help of new technologies – ecological materials, Pertex and Polartec shells, Japanese flannel, 100% merino wool, organic cotton and others combine clean style and functionality.

The details: A closer look at the pieces reveals innovative and almost hidden features and details that add comfort and allow the collection to stand out in the market.

The planet: Our commitment is evident in our new collection, including more items made from recycled or environmentally friendly materials.

What are your influences at the moment? There are many of them. The background remains a mixture of Japanese and Scandinavian culture. Added to this is my love for my hometown, Montreal, with its climate and its four seasons. Finally, I have been trying since the birth of my children to think of everything from a less environmentally damaging point of view. 

What is your signature piece? It would be really too hard to choose just one. You will notice all the attention paid to the layering of pieces in the campaign images. For us, everything has to fit together and each piece of the collection is part of a whole. In fact, we like to let our clients decide which is their Vallier signature piece. 

Who is the Vallier customer? Vallier is for anyone looking for quality basic products designed to last a lifetime. Between work, raising a family, sports, travel and events (virtual and/or distant) and studies, the typical Vallier customer is someone who needs well-made clothes that define their wardrobe. This person is looking for classic pieces that simplify their daily life without ever forcing them to compromise on style. 

What is your fondest fashion memory? My most beautiful memories are related to launch parties. To this day, the launch party of my first clothing project, when I was 20 years old, remains a magical memory and perhaps even the moment that sealed my career path. Otherwise, the Vallier launch party in September 2019 was memorable. At each of these evenings, family and close friends were present to show their support. These moments are filled with emotion and preceded by a year of hard work that acts as a “build up”. 

How are you coping with COVID? We have found new ways to work remotely, without visiting our manufacturers. We have also reviewed the chronology of our collection development to be prepared for any eventuality. However, we were already very comfortable working remotely and had all the necessary tools. So the adjustments were not too radical for us.

On a different note… which book is on your nightstand at the moment? “Étrange musique étrangère” by Leonard Cohen. Otherwise several Japanese magazines that I unfortunately can’t read.

Which song are you listening to over and over? Since always, Creedence Clearwater Revival and the song “As Long As I Can See the Light”. Otherwise more recently, the song “By Any Means” by Jorja Smith speaks to me a lot.

Which television series are you binge-watching? “True Detective”, seasons 1 & 3.

And which movie inspires you? It is impossible for me to choose between “Good Will Hunting” directed by Gus Van Sant and “Hate” directed by Mathieu Kassovitz.

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Entrevue avec Simon Pelletier-Marcotte, Vallier
Dans le cadre de mon initiative ayant pour but de faire découvrir la diversité de marques locales, je vous présente aujourd’hui le minimalisme fonctionnel et la performance technique des vêtements urbains Vallier.  

     —Par Andrew McNally

Comment est née Vallier et comment la décririez-vous? Vallier est présentée par l’équipe d’Altitude Sports, un détaillant canadien qui cumule plus de 35 ans d’expérience dans l’industrie du plein air et des vêtements haut de gamme pour toutes les saisons. Nous avons vu beaucoup de nombreuses tendances et différentes technologies chez Altitude Sports et nous avons appris directement des plus grands noms du plein air, à savoir ce qui fonctionne (et ce qui ne fonctionne pas). Être au premier plan pour assister à l’évolution des vêtements techniques d’extérieur nous a permis non seulement d’acquérir des connaissances, mais aussi d’identifier un besoin sur le marché. 

Vallier, qui fête son premier anniversaire ce mois-ci, fusionne les innovations des vêtements techniques d’extérieur avec les essentiels urbains de tous les jours. Toutes les pièces Vallier sont fonctionnelles ; chaque élément existe dans un but précis, ce qui se traduit par une esthétique minimaliste, sans superflu. Nous ne sélectionnons que des matériaux de première qualité et créons des silhouettes intemporelles pour que les pièces de notre collection deviennent des éléments de base de la garde-robe de nos clients.es.

Parlez-moi de votre processus créatif? Je n’ai pas de processus créatif bien défini. J’aime croire que le simple fait d’être foncièrement curieux, ouvert d’esprit et opportuniste me convient. Je peux trouver l’inspiration à tout moment et je reste toujours prêt à enregistrer mes idées en mémos vocaux sur mon cellulaire. Beaucoup de mes idées me viennent lorsque je suis en voiture le matin, ou encore quand je promène mon chien. Bien sûr, je consomme énormément de magazines et de blogues, et je regarde ce que font les créateurs que j’admire. La musique, l’art visuel et le cinéma m’inspirent aussi beaucoup. Pour couronner le tout, j’ai des partenaires hyper inspirants qui travaillent avec moi sur ce projet.

Qu’est-ce qui a inspiré la nouvelle collection? Nous avons développé quatre grands axes.

La performance et la longévité : La collection automne-hiver 2020-21 est destinée aux personnes qui désirent combiner chaleur et confort avec style, aux clients.es soucieux des dernières tendances ou encore aux perfectionnistes qui recherchent des habits de haute qualité.

Les matériaux : Nous les avons choisis de première qualité et les avons travaillés à l’aide de nouvelles technologies. Les matériaux écologiques, les coquilles en Pertex et Polartec, la flanelle japonaise, la laine 100% mérinos, le coton biologique et d’autres encore combinent un style épuré et un aspect fonctionnel.

Les détails : En regardant les pièces de plus près, on découvre des caractéristiques et des détails innovants et presque cachés qui ajoutent au confort et qui permettent à la collection de se distinguer sur le marché.

La planète : Notre engagement se manifeste dans notre nouvelle collection, entre autres avec un plus grand nombre d’articles produits à partir de matériaux recyclés ou écologiques.

Quelles sont vos influences du moment? Il y en a beaucoup. La trame de fond reste un mélange de culture japonaise et scandinave. À cela s’ajoute mon amour pour ma ville natale, Montréal, avec son climat et ses quatre saisons bien définies. Finalement, j’essaie depuis la venue de mes enfants de tout réfléchir d’un point de vue moins dommageable pour l’environnement. 

Quelle est la pièce signature de Vallier? Il serait vraiment trop dur de n’en choisir qu’une. Vous remarquerez toute l’attention portée à la superposition de morceaux dans les images des campagnes. Pour nous, tout doit s’imbriquer et chaque morceau de la collection fait partie d’un tout. En fait, nous aimons laisser notre clientèle décider quelle est leur pièce signature Vallier. 

Quel sont la femme et l’homme Vallier? Vallier s’adresse à tous ceux qui recherchent des produits de base de qualité, conçus pour durer toute une vie. Entre le travail, la famille qui grandit, le sport, les voyages et les évènements (virtuels et/ou distanciés) et les études, la cliente et le client type Vallier est quelqu’un qui a besoin de vêtements bien faits qui définissent sa garde-robe. Cette personne est à la recherche de morceaux classiques qui viennent simplifier sa vie quotidienne sans jamais l’obliger à faire de compromis au niveau du style. 

Quel est votre plus beau souvenir relié à l’univers de la mode? Mes plus beaux souvenirs sont liés à des soirées de lancement. Jusqu’à ce jour, la soirée de lancement de mon premier projet de vêtements, lorsque j’avais 20 ans, reste un souvenir magique et peut-être même le moment qui aura scellé mon cheminement de carrière. Sinon, la soirée de lancement Vallier en septembre 2019 fut mémorable. À  chacune de ces soirées, familles et amis proches ont été présents pour témoigner leur soutien. Ces moments sont chargés d’émotions et précédés d’une année de travail acharné qui agit comme « build up ». 

Comment relevez-vous les défis de la COVID-19? Nous avons trouvé de nouvelles manières de travailler à distance, sans aller visiter nos manufacturiers. Nous avons également revu la chronologie du développement de nos collections pour nous parer à toute éventualité. Cependant, nous étions déjà très à l’aise avec le travail à distance et avions déjà tous les outils nécessaires. Les ajustements n’ont donc pas été trop radicaux pour nous.

Sur une note différente… quel est le livre sur votre table de chevet? «Étrange musique étrangère» par Leonard Cohen. Sinon plusieurs magazines en Japonais que je ne peux malheureusement pas lire.

La chanson que vous écoutez en boucle? Depuis toujours Creedence Clearwater Revival et la chanson «As Long As I Can See the Light». Sinon plus récemment, la chanson «By Any Means» par Jorja Smith me parle beaucoup.

Une télésérie que nous devrions visionner en rafale? «True Detective», saisons 1 et 3.

Et un film qui vous inspire? Il est impossible pour moi de choisir entre «Good Will Hunting» réalisé par Gus Van Sant et «La haine» réalisé par Mathieu Kassovitz.

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Written on: February 10, 2021