Discover Weekly 
VARGAS GOTEO

As part of my initiative to showcase the diversity of local brands, I invite you to discover the Vargas Goteo jewelry, an ode to the beauty and fragility of fauna and flora. 

           —By Andrew McNally

Vargas Goteo

 

Vargas Goteo by Alex Prijic-Smith, Creative Director. 

 

What is the story behind your brand? I started designing jewelry as a creative outlet and soon realized there was a common thread of inspiration behind the pieces. Being inspired by incredible species and the traits unique to them, and highlighting their fragility, I joined up with various global wildlife organizations to bring attention to conservation initiatives.

 

How would you describe your brand? Attentive to design and symbolism, quality materials & craftsmanship. Surpassing trends and always with a purpose.

 

What is your creative process? It can be as quick as acting on news of a cause requiring attention, in which case I’ll do extensive research and see how to best incorporate symbolism and cause. In other cases, designs can come from envisioning the perfect finishing touch or accent piece. I was at one time standing next to an impeccably dressed woman in Antibes at the market, I kept visualizing golden coral branches on her fingers. We know where that led (Coral Love Branch ring).

Vargas Goteo

What has inspired your latest collection? The Spirit Totem collection comes from the Native American zodiac. Being in Canada, I, and a lot of us, have a connection to nature and the woods, rivers, lakes and the coast. The birth totem animals of the zodiac have character traits much like our own, and I thought it would be beautiful to create pieces that symbolize that bond.

 

What are your influences? Structures of nature. They’re everywhere, and often overlooked. Likewise many things people like are actually inspired by anatomy or engineering in the natural world. Case and point, Maserati and a manta ray. Take the time to look and you’ll see.

 

What is your signature piece? The Manta Kiss ring and Classic Manta necklace.
Close second are the Ivory Free pieces, Coral Love Branch ring, Baby Tiger shark ring and High Seas rings. You asked for one… I know LOL.

Who is the VARGAS GOTEO woman? Meghan Markle LOL… Celine Dion… I have no idea! Whoever likes it and appreciates good work and making a difference with the choices we make.

 

What is your fondest fashion memory? Meghan Markle wearing the Manta Kiss and High Seas rings

 

How are you coping with COVID? It’s a very strange and challenging time for everyone, so you have to navigate that and move with it. Creating and selling an item that’s considered a luxury good is a challenge on any day, so with the current situation it’s tricky not to feel defeated. So with tact and creativity we try to continue bringing attention to the business, being honest that it ain’t easy and that we’re here to help in any way we can in finding the perfect gift.

Vargas Goteo

On a different note… Which book is on your nightstand at the moment? “Duma Key” by Stephen King as it is easy to read over and over and a quick mental getaway.

 

Which song are you listening to over and over? Anything Caribbean.

 

Which television series are you binge watching? Just finished “Ozark”. Those actors surpass themselves every episode. And let’s be honest, at this point we’re just blindly hitting play on Netflix because we’ve exhausted all options already!

 

What is your favorite recipe of the moment? My grandmother’s Montenegrin corn flour “dumpling” chicken soup. All soups. Prepping ingredients for big batches of soup is cathartic and keeps hands doing something when I’m not in the workshop for now.

 

Which movie inspires you? “Like Water For Chocolate” directed by Alfonso Arau is an all time favourite, got me into cooking when I was a kid, and is probably responsible for the connection between passion and projects. “A Beautiful Day in the Neighborhood” directed by Marielle Heller that came out last year was also a gem; happy to have grown up watching and learning from that wonder of a man.

I have a completely different list of favourite movies but you didn’t ask that.

Vargas Goteo

Campaign Photographer: Karolina Jez

 

 

Discover Weekly 
VARGAS GOTEO

Dans le cadre de mon initiative ayant pour but de faire découvrir la diversité de marques locales, je vous présente aujourd’hui les bijoux Vargas Goteo, une ode à la beauté et la fragilité de la faune et la flore. 

           —Par Andrew McNally

Vargas Goteo

Vargas Goteo par Alex Prijic-Smith, directrice de la création. 

 

Comment est née votre marque ?J’ai commencé à concevoir des bijoux comme un exutoire créatif et j’ai vite réalisé qu’il y avait un fil conducteur d’inspiration derrière les pièces. Inspirée par des espèces incroyables et leurs caractéristiques uniques, tout en soulignant leur fragilité, je me suis associée à divers organismes mondiaux de protection de la faune et de la flore pour attirer l’attention sur les initiatives de conservation.

 

Comment décririez-vous votre marque ?C’est un mélange de design et de symbolisme, des matériaux de qualité et l’artisanat. Je souhaite surpasser les tendances en proposant des pièces qui portent un message.

 

Parlez-moi de votre processus créatif ?Cela peut être aussi rapide que d’agir suite à la diffusion d’un reportage qui a retenu mon attention, dans quel cas je ferai des recherches approfondies et verrai comment intégrer au mieux le symbolisme et la cause. Dans d’autres cas, j’imagine le bijou parfait pour compléter un look. Un jour, j’étais à côté d’une femme dans un marché à à Antibes. Elle était habillée impeccablement. J’ai visualisé sans cesse des branches de corail doré sur ses doigts. Nous savons où cela a mené (la bague Coral Love Branch).

Vargas Goteo

Qu’est-ce qui a inspiré votre nouvelle collection ?La collection Spirit Totem provient du zodiaque amérindien. Étant au Canada, j’ai, comme beaucoup d’entre nous, un lien avec la nature, les bois, les rivières, les lacs, d’un océan à l’autre. Les animaux totem du zodiaque ont des traits de caractère qui ressemblent beaucoup aux nôtres, et j’ai pensé qu’il serait beau de créer des pièces qui symbolisent ce lien.

 

Quelles sont vos influences du moment ?Les structures de la nature. Elles sont partout, et souvent négligées. De même, beaucoup de choses que les gens aiment sont en fait inspirées par l’anatomie ou l’ingénierie dans le monde naturel. Par exemple, la voiture Maserati et une raie Manta. Prenez le temps de les comparer et vous verrez.

 

Quelle est la pièce signature de votre marque ?La bague Manta Kiss et le collier Classic Manta, viennent ensuite les pièces Ivory Free, la bague Coral Love Branch, la bague Baby Tiger shark et les bagues High Seas.

Vous en avez demandé qu’une… Je connais LOL.

Qui est la femme VARGAS GOTEO?Meghan Markle LOL… Céline Dion… Je n’en ai aucune idée ! Quiconque aime mes bijoux et apprécie l’attention aux détails et le fait de faire une différence dans les choix que nous faisons.

 

Quelle est votre plus beau souvenir relié à la mode ?Quand Meghan Markle a porté les bagues Manta Kiss et High Seas.

 

Comment relevez-vous les défis de la COVID ?C’est une période très étrange et difficile pour tout le monde, il faut donc s’en accommoder. Créer et vendre un objet considéré comme un bien de luxe est un défi de tous les jours, donc avec la situation actuelle, il est délicat de ne pas se sentir vaincu. C’est pourquoi, avec tact et créativité, nous essayons de continuer à attirer l’attention sur notre commerce, en étant honnêtes sur le fait que ce n’est pas facile et que nous sommes là pour aider quand vient le temps de trouver un cadeau.

Vargas Goteo

Sur une note différente… quel est le livre sur votre table de chevet ?“Duma Key” de Stephen King car il est facile à lire et à relire et permet une évasion mentale rapide.

 

La chanson que vous écoutez en boucle ?Toutes les musiques des Caraïbes.

 

Une télésérie que nous devrions visionner en rafale ?Je viens de terminer “Ozark”. Ces acteurs se surpassent à chaque épisode. Et soyons honnêtes, pour l’instant, nous ne faisons que sélectionner aveuglément sur Netflix parce que nous avons déjà épuisé toutes les options !

 

Votre recette du moment ?La soupe au poulet “dumpling” à la farine de maïs monténégrine de ma grand-mère. Toutes les soupes. La préparation des ingrédients pour de grands lots de soupe est cathartique et me permet de faire quelque chose de mes mains quand je ne suis pas à l’atelier.

 

Et un film qui vous inspire?“Like Water For Chocolate”, réalisé par Alfonso Arau, est l’un de mes films préférés de tous les temps. Ce film m’a fait découvrir la cuisine quand j’étais enfant et il est probablement responsable du lien qui unit ma passion aux projets. “Une belle journée dans le quartier”, réalisé par Marielle Heller, qui est sorti l’année dernière, était aussi un bijou ; je suis heureuse d’avoir grandi en regardant et en apprenant de cet homme merveilleux.

J’ai une toute autre liste de films préférés, mais vous ne m’avez pas demandé cela.

Vargas Goteo

 

 

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Written on: August 12, 2020